Buch-Tipp: Gestatten Sie, dass ich liegen bleibe

Gestatten Sie, dass ich liegen bleibe: Ungewöhnliche Grabsteine. Eine Reise über die Friedhöfe von heute

(240 Seiten) 8,99 €

Thorsten Benkel & Matthias Meitzel

Verlag: KiWi- Taschenbuch (13. Februar 2014)

ISBN: 978-3-462-04608-3

Wenn in der nördlichen Hemisphäre der Herbst beginnt, dekorieren die Menschen oft ihre Geschäfte und Häuser, um sich auf Halloween vorzubereiten. Laut der National Retail Federation werden die Amerikaner in diesem Jahr satte 3,2 Milliarden Dollar für Halloween-Dekorationen ausgeben. Wie Sie sich vorstellen können (oder wie Sie es vielleicht in Ihrer eigenen Nachbarschaft gesehen haben), können diese Dekorationen ziemlich aufwendig sein. Oft sieht man Mumien, Hexen, Skelette, Spinnen, Kürbislaternen, schwarze Katzen, Spinnweben, Geister und Grabsteine. Oder sind es Grabsteine? Oder Grabsteine? Gibt es da einen Unterschied? Spielt das überhaupt eine Rolle?

Die Worte Grabstein und Grabsteine bezeichneten früher große Steinplatten, die als Deckel für ein Grab oder als Abdeckung für ein Grab dienten. Sie konnten mit Gravuren versehen sein, aber ihr Zweck war es, einen verstorbenen Körper in einem Grab oder in der Erde zu sichern. „Grabstein“ ist das ältere Wort und wird seit den späten 1300er Jahren verwendet, während „Grabstein“ aus der Mitte des 1500er Jahrhunderts stammt. Ein Grabstein ist, wie das Wort schon sagt, ein Grabstein, der am Kopfende eines Grabes steht. Es ist das jüngste der drei Wörter und stammt laut Oxford English Dictionary aus dem Jahr 1676.

Heute werden die Begriffe „Grabstein“, „Grabstein“ und „Grabmal“ oft synonym für steinerne Grabmale jeder Größe und jedes Stils verwendet. Unabhängig davon, welchen Begriff Sie verwenden, beziehen sich alle drei Wörter auf etwas aus Stein, das markiert, wo jemand begraben ist oder begraben werden wird. Manchmal gibt es auf Friedhöfen Grabsteine, die anzeigen, wo noch lebende Menschen eines Tages begraben werden, aber die meisten Grabsteine zeigen an, wo jemand bereits begraben wurde. Unabhängig davon, ob sie verwendet werden, um die Lage eines gegenwärtigen oder zukünftigen Grabes zu bezeichnen, beziehen sich alle drei Wörter – „Grabstein“, „Grabstein“ und „Grabmal“ – auf dieselbe Sache: eine Grabstätte mit einer Markierung aus Stein.

Auch andere Wörter werden verwendet, um sich auf Grabmale zu beziehen. Das Wort „Monument“ zum Beispiel ist ein gängiger Begriff für etwas, das ein einzelnes Grab oder ein Familiengrab mit mehreren Gräbern markiert. Auf einigen Friedhöfen ist es üblich, ein großes Denkmal mit dem Namen der Familie zu sehen, umgeben von kleineren Grabzeichen für die Familienmitglieder, die dort begraben sind oder werden. Einige Grabstätten haben auch einen Fußstein, der, wie das Wort schon sagt, ein Stein am Fuß des Grabes ist. Fußsteine sind in der Regel kleiner und weisen weniger Gravuren auf als Grabsteine, die am Kopf des Grabes stehen. In einigen Gegenden, wie z.B. in New Orleans, Louisiana, oder auf dem berühmten Friedhof von Recoleta in Buenos Aires, Argentinien, sehen Sie auch oberirdische Gewölbe, in denen die Leichen beigesetzt werden. Diese kunstvollen Ruhestätten werden manchmal auch als Gräber oder Mausoleen bezeichnet.

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